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Intervista a Simon Read su New Star Manager

Abbiamo chiacchierato con l’autore di questo sorprendente (e divertente) titolo manageriale che arriverà anche su console

Poche settimane fa, New Star Manager ha fatto il suo ingresso su Steam. È stato un fulmine a ciel sereno, per quanto ci riguarda. Il motivo? Presto detto: è un titolo semplice ma al tempo stesso complesso adatto soprattutto ai neofiti dei giochi manageriali calcistici.

Lo abbiamo giocato a fondo per recensirlo e lo stiamo ancora giocando per divertimento. Se prende, è il classico titolo che ci fa dire “ancora 5 minuti e poi smetto” facendoci fare le 5 del mattino.

Abbiamo così contattato Simon Read, autore del gioco che arriva dopo qualche anno dall’uscita dell’eccellente New Star Soccer. Ecco la nostra chiacchierata con Read su come sia nato il gioco e sulle possibili novità di questo gioco che, lo abbiamo anche scritto in sede di recensione, ci ricorda due classici dell’universo manageriale: The Manager e Ultimate Soccer Manager.

Ecco cosa ci ha detto Simon Read sul suo New Star Manager dandoci anche un dato interessante. Il gioco arriverà anche su console.

(ha collaborato Giuseppe Filiti)

Buona lettura.

Presentatevi al pubblico italiano.

Ciao, sono Simon Read, creatore della serie New Star Soccer. New Star Manager è il mio ultimo gioco, ed è attualmente disponibile su Pc, Mac, iOS e Android.

Dopo New Star Soccer, è arrivato anche New Star Manager. Raccontateci come è nato il progetto e quali sono stati i punti fondamentali per lo sviluppo del gioco su Pc? A quali giochi vi siete ispirati?

New Star Manager trae la sua ispirazione da alcuni titoli retrò, come Player Manager e Sensible World of Soccer, nei quali non bisogna solo gestire la squadra ma anche giocare le partite. Volevo anche portare ad un livello successivo l’azione nei match di New Star Soccer, dando la possibilità di controllare tutti i giocatori sul campo piuttosto che uno solo, il che mi ha portato a creare un gioco in stile manageriale.

Qual è secondo voi la panoramica dei giochi manageriali di calcio e cosa vi proponete per il futuro?

Il mio amore per i tradizionali gestionali calcistici è diminuito negli ultimi anni. È da molto tempo che non cambia più nulla: nel tentativo di simulare la realtà, diventano sempre più complessi. Volevo abbattere quella barriera che impedisce l’ingresso di nuovi giocatori, magari scoraggiati da schermate piene di statistiche, e riesumare gli elementi più divertenti della gestione calcistica.

Come è nata l’idea del gameplay? Lo sviluppo delle azioni è davvero interessante e si possono costruire azioni incredibili anche con giocatori meno dotati tecnicamente.

Tutto è iniziato con la possibilità di permettere al giocatore di tracciare percorsi di base per i compagni di squadra in New Star Soccer, qualcosa che puoi fare quando diventi il ​​capitano della squadra. Ho sviluppato ulteriormente questa idea, permettendo il passaggio della palla avanti e indietro e la possibilità di tentare un tiro con qualsiasi giocatore della squadra. Fermare l’azione ogni volta che si ha il controllo della palla dà un tatticismo che ritengo funzioni molto bene, ed è unico nel panorama dei giochi di calcio.

Dateci qualche numero sul vostro database di giocatori e squadre.

Nel database ci sono oltre 5.000 club, ma i giocatori sono generati proceduralmente, il che significa che sono creati al volo invece di essere memorizzati in un database. Non sono sicuro di quale sia il limite effettivo, ma possiamo generare milioni di singoli giocatori per club!

A proposito, è tutto fittizio. Avete mai pensato ad acquistare qualche licenza?

Sarebbe bello, ma sfortunatamente non abbiamo i fondi per questi tipi di licenze. Potremmo consentire in futuro ai giocatori di modificare il nome della squadra e dei giocatori, ma è qualcosa su cui dobbiamo fare ulteriori ricerche.

Abbiamo notato una cura per la personalizzazione dello stadio e di altre strutture. Farete ulteriori aggiornamenti?

Aggiorneremo il gioco nel corso del prossimo anno, o giù di lì, ma non sono sicuro di cosa potranno contenere questi aggiornamenti. Sicuramente, nella lista sono già presenti dei “super stadi” di stile diverso.

Come mai non avete pensato espressamente all’allenatore dei portieri?

Una parte importante del game design verte sulle decisioni relative a cosa lasciare fuori. Sin dall’inizio, ho voluto preservare la semplicità del gioco, includendo solo gli elementi essenziali. Ho pensato che aggiungere un altro tipo di allenatore, utile solo per una manciata di giocatori, sarebbe stato un ulteriore livello di complessità con ben poco ritorno. Detto questo, continueremo a sentire ciò che i fan di New Star Manager vorrebbero vedere!

Aggiungerete altri contenuti come mini-giochi, o possibilità di acquistare carte contratto o potenziamento con monete di gioco?

Di nuovo, ascolteremo e valuteremo tutti i feedback, ma, a differenza della versione mobile, su Pc non sono presenti acquisti in-app o negozi in-game.

Ci saranno nuovi aggiornamenti oltre ad eventuali bug-fix?

Sì, sicuramente nei prossimi 12 mesi verranno aggiunte nuove funzionalità a intervalli regolari. Le versioni per Pc e mobile dovrebbero essere praticamente identiche in termini di contenuti.

Il gioco arriverà su console come PS4, Xbox One e Switch?

Lo sviluppo su piattaforme console è in corso e speriamo di poter lanciare queste versioni all’inizio del prossimo anno.

ENGLISH VERSION

We played and enjoyed New Star Manager, the latest game from Simon Read, developer and creator of the New Star Soccer series.

We asked him a few things about New Star Manager, a game who surprised us for his gameplay: simple, but deep. So, enjoy this interview with Simon.

Introduce yourself to the Italian audience.

Hello, I am Simon Read, creator of the New Star Soccer series. New Star Manager is my latest game which is currently available on PC, Mac,  iOS and Android.

After New Star Soccer, New Star Manager also made its debut. Tell us how the project was born, and what were the key points for the development of the game on PC. Which games inspired you?

New Star Manager is inspired by a few retro titles such as Player Manager and Sensible World of Soccer, where you would manage the team but also play the matches. I also wanted to take the match action of New Star Soccer further, controlling all of the players on the pitch rather than just one, which lead me towards making a management style game.

What do you think is the general overview of managerial football games, and what do you propose for the future?

My love for traditional style football management games has waned over recent years. Nothing has really changed for a long time, they just get more and more complex as they attempt to simulate reality. I wanted to break down the barrier to entry for new players who are daunted by screens full of stats and bring back the fun elements of football management.

How was the main idea behind the gameplay born? The process behind the building of the actions is really interesting: you can build incredible actions, even with less technically gifted players.

It all started with allowing the player to draw basic paths for teammates in New Star Soccer – something you can do when you become the team captain. I took that idea further, allowing you pass the ball back and forth and take shots with any player in the team. Having the action freeze whenever you have control of the ball gives it a really tactical element which I think works really well and is unique in football games.

Please, give us some numbers behind your database of players and teams.

There are over 5,000 clubs in the database but the players are procedurally generated, meaning they are created on the fly rather than being stored in a database. I’m not sure what the actual limit is but we can generate millions of individual players per club!

By the way, in the game it’s all fictitious. Have you ever thought about buying some official licenses?

It would be nice but unfortunately we don’t really have the funds for those types of licenses. We might allow players to edit the team and player names in the future but that is something we need to look into further.

We noticed a notable attention towards the customization of the stadium, and other facilities also. Will you release further updates?

We will be updating the game over the next year or so but I’m not sure what those updates will contain. Different style “super stadiums” are definitely on the list.

How come you did not expressly think of a goalkeeper trainer?

A big part of game design is deciding what to leave out. Right from the start I wanted to keep the game streamlined, only including essential elements. I felt that adding another type of coach who is only useful to a handful of your players was an extra layer of complexity for little return. That said we will continue to listen to what fans of New Star Manager would like to see!

Will you add other content, such as mini-games, or the possibility of buying contract cards or upgrading with game coins?

Again, we will listen to and evaluate all the feedback, but unlike the mobile version there are no in-app-purchases or in game shop on PC.

Will there be new updates, as well as bug fixes?

Yes, certainly over the next 12 months you will see new features being added at regular intervals. The PC and mobile versions should be virtually identical in terms of content.

It will arrive on PS4, Xbox One or Nintendo Switch?

Development on console platforms is underway and we hope to launch them early next year.

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